in Knowledge

American Regions

เคยสงสัยเหมือนกันเวลาอ่านชื่อภูมิภาคในสหรัฐอเมริกา ประเภทว่า Midwest, Deep South แล้วนึกภาพตามไม่ค่อยออกว่า หมายถึงอะไร อยู่ตรงไหน

วันนี้อ่านเจอใน Wikipedia โดยบังเอิญ (อ่านเรื่องอื่นอยู่แล้วลิงก์ต่อๆ กันมา) ก็พบความกระจ่างบ้างแล้ว

ชื่อภูมิภาคในสหรัฐอเมริกาแบบที่คุ้นๆ กัน เป็นการอ้างอิงชื่อตามเขตของการทำสำมะโนประชากร (Census Bureau) โดยแบ่งออกเป็น 4 เขตตามแผนที่ คือ

  • Northeast ภาคตะวันออกเฉียงเหนือ โซนๆ นิวยอร์กอะไรเทือกนั้น
  • Midwest จริงๆ แล้วชื่อเก่า North Central เข้าใจง่ายกว่า มันคือ กลาง-เหนือ
  • South จริงๆ แล้วคือภาคตะวันออกเฉียงใต้นั่นแหละ (Deep South เป็นซับเซ็ตของเขตนี้อีกที) มีชื่อเล่นอีกชื่อคือ Dixie หรือ Dixieland
  • West อันนี้ตรงไปตรงมาที่สุด คือภาคตะวันตกทั้งหมด ทั้งตอนเหนือและใต้

เหตุผลของชื่อเหล่านี้มาจากประวัติศาสตร์การขยายดินแดนของสหรัฐอเมริกาด้วย อย่าง Northeast อันนี้คือรัฐแรกๆ ที่ตั้งเป็นสหรัฐอเมริกา, South คือฝ่ายรัฐทางใต้ในช่วงสงครามกลางเมือง, Midwest มาจากนิยามที่เปลี่ยนไปเรื่อยๆ ของคำว่า “west” ตามการขยายพื้นที่ และสมัยก่อนอเมริกามีแต่ภาคเหนือ (ในปัจจุบัน) เพราะภาคใต้ได้ดินแดนมาตอนหลัง จึงไม่มีคอนเซปต์เรื่องเหนือ-ใต้

ส่วน Deep South ไม่ใช่เขตในการปกครอง แต่เป็นเขตทางวัฒนธรรมที่ไม่มีนิยามตายตัว แต่ส่วนใหญ่แล้วมักครอบคลุมรัฐที่เป็นสีแดงในภาพ (สีส้มอาจนับในบางกรณี แต่สีเหลืองคืออยู่ในเขต South แต่ไม่ใช่ Deep South)

อีกเขตที่ใช้บ่อยคือแบ่งตามเขตเวลา (Time Zone) ซึ่งมี 4 เขต จะเห็นว่าเขตของ West ถูกจับแยกเป็น Pacific (ติดทะเลฝั่งแปซิฟิก) และ Mountain (เทือกเขาร็อกกี้) ทำให้นิยามของคำว่า Central ของอเมริกันมันไม่ “ตรงกลาง” ซะทีเดียวตามคอมมอนเซนส์ของคนทั่วไป

นอกจากนี้ยังมีระบบการแบ่งเขตแบบอื่นๆ อีกมากมาย เช่น สายตระกูล Belt (Rust Belt, Sun Belt, Corn Belt, etc.) อ่านแบบเต็มๆ ได้จาก List of regions of the United States

Comments