in Knowledge

Where is Midway

ช่วงนี้กำลังจะมีหนังเรื่อง Midway เข้าฉาย จับเอาเหตุการณ์ Battle of Midway ในช่วงสงครามโลกครั้งที่สอง ซึ่งเป็นจุดเปลี่ยนสำคัญของสมรภูมิรบภาคแปซิฟิก (Pacific Theater)

ถ้าใครเคยดูหนัง Pearl Harbor ฉบับปี 2001 ที่ Ben Affleck เล่นเป็นพระเอก ต้องบอกว่านี่เป็นภาคต่อแบบกลายๆ เพราะสงครามมิดเวย์ เกิดขึ้นหลังเหตุการณ์ถล่มเพิร์ลฮาเบอร์ราว 6 เดือน และเป็นฝ่ายอเมริกันสามารถ “เอาคืน” ฝ่ายญี่ปุ่น พลิกสถานการณ์ของสงครามจากที่เป็นฝ่ายโดนกระทำ กลับมาตั้งตัวติด ก่อนจะเปลี่ยนสถานะมาเป็นฝ่ายรุกคืบแทนในช่วงหลังจากนี้

หรือถ้าใครอ่านการ์ตูนเรื่อง Zipang ก็มีเขียนถึงเหตุการณ์ช่วงนี้ไว้อย่างละเอียดเช่นกัน

คำถามถัดมาคือ Midway อยู่ตรงไหน

ถ้าตอบแบบสั้นๆ หมู่เกาะ Midway ถือเป็นส่วนหนึ่งของหมู่เกาะฮาวาย (Hawaiian Islands) แต่ก็คงไม่สามารถเรียกได้ว่า “ใกล้” เกาะหลักของฮาวาย มากนัก อยู่กันคนละสุดปลาย ห่างกันถึง 2,500 กม.

Midway เป็นเกาะปะการัง (atoll) ซึ่งเกิดจากการฟอร์มตัวของชั้นปะการังขึ้นมาเป็นเกาะ และในบริเวณนั้นก็มีอยู่หลาย atoll เลยทีเดียว (ชื่ออย่างเป็นทางการจึงต้องเรียกว่า Midway Atoll)

ประวัติศาสตร์โดยย่อของ Midway คือ ค้นพบโดยนักเดินเรือชาวอเมริกัน Captain N.C. Middlebrooks ในปี 1859 จึงได้รับชื่อว่า “Brooks Islands” แต่หลังจากนั้นไม่นานก็ถูกเปลี่ยนชื่อเป็น Midway Islands

ที่มาของคำว่า Midway ก็น่าสนใจ ทุกคนเข้าใจกันว่ามันคือเกาะที่อยู่ตรงกลาง (midway) ของมหาสมุทรแปซิฟิก แต่ก็ไม่ค่อยชัดเจนว่าวัดจากตรงไหนกันแน่

ลองค้นดู เจอข้อมูลจากหน้าเว็บอุทยานแห่งชาติของสหรัฐ (National Park Services) ระบุว่าวัดจากโตเกียวมายังซานฟรานซิสโก

ลองวัดดูใน Google Maps พบว่า ถ้าลากเส้นตรงจากโตเกียวมาซานฟรานซิสโก มันจะอยู่เหนือเกาะ Midway ขึ้นมาอีกหน่อย แต่ถ้าวัดระยะจากโตเกียวไป Midway (ราว 4,000 กม.) และซานฟรานซิสโกไป Midway (ราว 5,200 กม.) ก็ถือว่าพอรับได้อยู่

อีกประเด็นที่น่าสนใจคือ Midway อยู่เกือบบนเส้นแบ่งเขตวัน (International Date Line) หรือเส้นลองจิจูดที่ 180 พอดีอีกด้วย (แม้มีบางเกาะที่อยู่ใกล้กับเส้นมากกว่า เช่น ฟิจิ เป็นต้น)

Comments