in Books, Knowledge

Rose Wilder Lane

ภาพประกอบจาก Herbert Hoover Archives

หนังสือที่อ่านในช่วงเริ่มเข้าสู่วัยรุ่นคือชุด “บ้านเล็กในป่าใหญ่” (Little House) ของ Laura Ingalls Wilder ซึ่งถ้าใครเคยอ่านครบทั้ง 8 เล่มในซีรีส์ จะทราบดีว่านางเอก “ลอร่า” แต่งงานแล้วมีลูกสาวหนึ่งคนชื่อ “โรส”

วันก่อนมีโอกาสได้อ่านชีวประวัติของ “โรส” แล้วพบว่าเด็กผู้หญิงตัวเล็กๆ ที่เราเคยรู้จักมาโดยตลอดผ่านหนังสือชุดนี้ เป็นคนที่ยิ่งใหญ่มากทีเดียว เพราะเป็นหนึ่งในสุดยอดนักเขียนหญิงของอเมริกันในช่วงศตวรรษที่ 20 ต้นๆ

สิ่งที่น่าตะลึงคือ โรส เริ่มอาชีพนักเขียนก่อนแม่ของเธอด้วยซ้ำ (เริ่มจากการเป็นนักเขียนในหนังสือพิมพ์) และสร้างชื่อในวงการนักเขียน ก่อนจะมาชักจูงแม่ของเธอ (ที่ตอนนั้นแก่แล้ว เป็นเจ้าของฟาร์มธรรมดา) ให้เข้าสู่วงการนักเขียน จนกลายร่างออกมาเป็นนิยายชุด “บ้านเล็ก” นั่นเอง

สรุปชีวิตของโรสแบบสั้นๆ

  • ช่วงเด็ก โตมาในฟาร์มของพ่อแม่แบบในเรื่อง
  • หลังจบเรื่องในหนังสือ “ปีทองอันแสนสุข” และ “สี่ปีแรก” ทั้งลอร่าและสามีคือ แอลแมนโซ ป่วยหนัก จึงต้องส่งโรสไปอยู่กับป้า (ทางพ่อ) ที่ลุยเซียน่า และเข้าโรงเรียนมัธยมที่นั่น ซึ่งโรสก็ค้นพบพรสวรรค์ในด้านหนังสือ-ภาษา
  • แต่จากนั้น โรสไม่ได้เรียนต่อวิทยาลัยเพราะปัญหาด้านฐานะ เลยกลับไปอยู่กับพ่อแม่ และทำงานเป็นพนักงานโทรเลข
  • ปี 1908 ย้ายไปทำงานที่ซานฟรานซิสโก เป็นพนักงานโทรเลขที่โรงแรม Fairmont และแต่งานกับสามีคือ Claire Lane ที่เป็นเซลส์แมน-นักโฆษณา แต่ชีวิตคู่ก็ไม่ราบรื่น เพราะไม่ค่อยได้อยู่ด้วยกัน ภายหลังจึงหย่าและไม่ได้แต่งงานใหม่
  • โรส ได้เริ่มงานนักเขียนโดยเขียนคอลัมน์ลงหนังสือพิมพ์ San Francisco Bulletin และฉายแววทันที เธอมีโอกาสได้สัมภาษณ์หรือทำข่าวคนดังๆ ยุคนั้น อย่าง Henry Ford, Charlie Chaplin, Herbert Hoover ช่วงก่อนเป็น ปธน. และกลายเป็นเพื่อนสนิทกัน
  • ปี 1915 ลอร่ามาเยี่ยมโรสที่ซานฟรานซิสโก ซึ่งจัดงาน World Fair (Panama-Pacific Expo) ซึ่งรายละเอียดอยู่ในหนังสือเรื่อง West from Home (ถ้าจำไม่ผิด ภาษาไทยชื่อ จดหมายจากลอร่า)
  • หลังจากนั้น โรสกลายเป็นนักเขียนอิสระ มีผลงานลงหนังสือพิมพ์หรือนิตยสารหลายเล่ม และเป็นนักเขียนหญิงระดับท็อปๆ ของอเมริกา รวมถึงมาเขียนนิยายด้วย
  • ปัญหาวิกฤตเศรษฐกิจ Great Depression 1929 ทำให้โรสที่ลงทุนในตลาดหุ้น เงินหายหมด และพ่อแม่ที่ลงทุนตามเธอก็เงินหายไปด้วย ทางออกจึงเป็นการเขียนหนังสือเลี้ยงชีพ
  • ช่วงทศวรรษ 1930s โรส (ที่ตอนนั้นอายุ 46) มาส่งเสริมให้แม่ลอร่า (ที่อายุ 65) เขียนเล่าเรื่องในความทรงจำ จนกลายเป็นนิยายชุดบ้านเล็ก เล่มแรก “บ้านเล็กในป่าใหญ่” ตีพิมพ์ครั้งแรกปี 1932 (ลอร่ามีงานเขียนลงนิตยสารด้านการเกษตรมาบ้างก่อนหน้านั้น แต่เพิ่งเคยเขียนนิยาย)
  • มีประเด็นถกเถียงว่า โรส มาช่วยแม่เขียนเรื่องบ้านเล็กหรือไม่ (เพราะฝีมือเขียนเธอดีกว่าแม่มาก) แต่ก็ไม่ได้ข้อยุติ
  • ลอร่า เสียชีวิตปี 1957 (อายุ 90 ปี) ส่วนโรส เสียชีวิต 1968 (อายุ 81) ก็ถือว่าอายุยืนทั้งคู่
Comments