in Knowledge

Appalachian Mountains

หนังสือที่กำลังอ่าน (จริงๆ คือฟัง audiobook) ในช่วงนี้คือ Hillbilly Elegy ว่าด้วยชีวิตของคนขาวที่ยากจนในแถบเทือกเขา Appalachian ของสหรัฐ

จริงๆ ก่อนเริ่มอ่านก็รู้อยู่แล้วว่า Appalachian อยู่ตรงไหน แต่คิดว่ามาจดเก็บไว้ดีๆ หน่อยก็ดีเหมือนกัน

ปกติแล้วเวลาเราพูดถึงภูมิศาสตร์ของอเมริกาเหนือ เราจะนึกถึง “เทือกเขาร็อกกี้” เป็นอย่างแรก (เพราะสมัยเรียนภูมิศาสตร์ ม.ต้น เขาสอนมาแบบนั้น) ซึ่งก็ถูกต้อง เพราะเทือกเขาร็อกกี้เป็นแนวภูเขาสำคัญที่สุดของทวีปอเมริกาเหนือเลย

เทือกเขาร็อกกี้ ตัดผ่านสหรัฐอเมริกาฝั่งตะวันตก (แถวๆ ยูทาห์ แอริโซนา) ทำให้ฝั่งตะวันออกของอเมริกา มีสภาพค่อนข้างเป็นที่ราบมากกว่า แต่ฝั่งตะวันออกก็มีเทือกเขาเล็กๆ (เมื่อเทียบขนาดและความสูงกับร็อกกี้) อยู่หนึ่งอัน ซึ่งก็คือ Appalachian นี่แหละ

ภาพจาก Raven Maps

ชื่อ Appalachian มาจากอินเดียนแดงเผ่าหนึ่งชื่อ Apalachen จากนั้นก็เรียกกันเพี้ยนไปเพี้ยนมาจนเป็น Appalachian ในท้ายที่สุด

เนื่องจากประวัติศาสตร์การสร้างชาติอเมริกา เริ่มจากฝั่งตะวันออก ทำให้ชุมชน เมืองต่างๆ ก็เริ่มขึ้นจากบริเวณเทือกเขา Appalachian พอนานๆ เข้าก็เกิดเป็นวัฒนธรรมย่อยแบบ Appalachian ขึ้นมา

สิ่งที่โดดเด่นของคนขาวเขต Appalachian ตลอดมาคือ “ความจน” เพราะต้องประกอบอาชีพที่ใช้แรงงานเป็นหลัก แม้เนื้องานเปลี่ยนแปลงตามยุคสมัย เช่น ตัดไม้ทำซุง ทำเหมืองถ่านหิน โรงงานอุตสาหกรรม แต่ด้วยเหตุผลหลายๆ ประการ คนแถบนี้ก็ยังจนอยู่ดี

ชัยชนะของ Donald Trump ทำให้คนมาสนใจภูมิภาคนี้ (รวมถึงพื้นที่ Rust Belt ที่มีบางส่วนทับซ้อนกัน) ว่าคนขาวกลุ่มนี้ถูกละเลยไปนาน การมาถึงของ Trump ที่มีนโยบายจับใจคนเหล่านี้ (ไม่ว่าจะโดยบังเอิญหรือตั้งใจ) จึงมีส่วนให้เขาชนะเลือกตั้ง

ส่วนในแง่วัฒนธรรมป๊อป คิดว่าสื่อที่นำเสนอพื้นที่ Appalachian ได้โดดเด่นที่สุดคือ The Hunger Games ซึ่งเขตบ้านของนางเอก (District 12) อิงจากสภาพพื้นที่แถบนี้ นอกจากนี้ยังมีเกม Fallout 76 ที่ใช้ฉากหลังเป็นรัฐ West Virginia ในอนาคต ก็เป็นเขตเทือกเขา Appalachian เช่นกัน

ฉากภูเขา West Virginia อยู่ตอนกลางๆ คลิป

Comments