in Knowledge

Too Far to Connect – East Asia to South America

เคยมีเพื่อนเป็นคนบราซิลอยู่ในประเทศไทย และถามว่าเวลากลับบ้านนี่บินกลับยังไงนะ เขาตอบว่าหลักๆ แล้วมี 2 ทางคือ บินไปอเมริกาเหนือก่อนแล้วต่อไปอเมริกาใต้ หรือ บินไปตะวันออกกลางก่อนแล้วต่อเครื่องไป

แน่นอนว่าใช้เวลานาน ทั้งเวลาบนเครื่องและต่อเครื่อง ขนาดไปอเมริกาเหนือเรายังใช้เวลาเดินทางเกิน 24 ชั่วโมง ไปอเมริกาใต้ยิ่งไกลเข้าไปอีก ก็เกือบๆ 2 วันแน่นอน

วันนี้ไปเจอคลิปใน YouTube อธิบายเรื่องนี้ ว่าเป็นเพราะเหตุใด เราจึงไม่มีไฟลท์บินตรงจากเอเชียตะวันออกไปยังทวีปอเมริกาใต้

เหตุผลตอบได้สั้นๆ ก็คือไกล เพราะมันอยู่ตรงข้ามกันพอดี (Antipode) ระยะทางจากเอเชียไปอเมริกาใต้ประมาณ 10,000 ไมล์ ซึ่งเทคโนโลยีเครื่องบินในปัจจุบันยังไม่สามารถทำได้ง่ายนัก

ภาพจาก Wikipedia

แต่ลองค้นดูก็พบว่า โลกมีจุดอื่นที่เป็น antipode เหมือนกัน เช่น นิวยอร์กไปซิดนีย์ที่อยู่เกือบตรงข้ามกันพอดี (10,000 ไมล์++) ก็เจอปัญหาคล้ายกันคือไม่สามารถบินตรงได้ง่ายนัก ต้องแวะสักจุดในเอเชียแปซิฟิกก่อน เช่น แวะอเมริกาฝั่งตะวันตก (SFO/LAX) หรือแวะญี่ปุ่น หรือจะเป็นท่าบินผ่านแอตแลนติกก็แวะดูไบ เป็นต้น

เพิ่งจะมี Qantas สามารถเปิดเส้นทางบินตรงนิวยอร์ก-ซิดนีย์ได้เมื่อไม่นานมานี้ (2019) ก็คือเทคโนโลยีสามารถพอทำได้แล้ว แต่ก็ต้องบินแบบเต็มกลืนเหมือนกัน เช่น จำกัดน้ำหนักกระเป๋า จำกัดจำนวนผู้โดยสาร ฯลฯ และในแง่รายได้-ต้นทุนก็ไม่แน่ใจนักว่ามันเวิร์คแค่ไหนในระยะยาว

ภาพจาก One Mile at a Time

Comments