in Knowledge

In the Name of Everest

เขียนถึง Three Poles Challenge ไป ก็เกิดคำถามตามมาว่าทำไม ยอดเขาเอเวอเรสต์ถึงได้ชื่อว่า เอเวอเรสต์

คำตอบก็ไม่ยากนัก พื้นที่แถบประเทศอินเดียในช่วงเวลานั้นเป็นของจักรวรรดิอังกฤษ ทำให้อำนาจในการตั้งชื่อทางภูมิศาสตร์ ไปอยู่ที่สมาคมภูมิศาสตร์ (Royal Geographical Society)

ในช่วงนั้น ยังไม่มีใครรู้ว่าเอเวอเรสต์เป็นยอดเขาที่สูงที่สุดในโลก ทั้งด้วยการเข้าถึงพื้นที่ค่อนข้างยาก และอุปกรณ์ในการวัดที่ยังไม่ทันสมัยนัก จนกระทั่งปี 1852 คณะนักสำรวจของอังกฤษ จึงสามารถสังเกตและคำนวณได้ว่า ยอดเขาแห่งนี้คือจุดที่สูงที่สุดของโลก

ตอนแรก ยอดเขาแห่งนี้ใช้ชื่อเรียกเป็นโค้ดเนมว่า Peak XV และทางสมาคมก็พยายามหาชื่อที่คนท้องถิ่นเรียกกัน มาตั้งเป็นชื่ออย่างเป็นทางการ แต่เคสนี้กลับไม่สามารถทำได้ เพราะชื่อมีหลากหลายมาก

ในปี 1965 Andrew Scott Waugh หัวหน้านักสำรวจเขตอินเดีย (Surveyor General of India) ในขณะนั้น จึงเสนอชื่อของ George Everest อาจารย์ของเขาและหัวหน้านักสำรวจเขตอินเดียคนก่อนหน้า มาเป็นชื่อของยอดเขาเอเวอเรสต์

George Everest ปฏิเสธข้อเสนอนี้ โดยให้เหตุผลว่าเขาไม่ได้มีบทบาทอะไรในการค้นพบ Peak XV (เขาเกษียณปี 1843 ก่อนหน้าการค้นพบหลายปี) และการตั้งชื่อว่า Everest จะทำให้สะกดเป็นตัวอักษรภาษาถิ่นได้ยาก แต่สุดท้ายชื่อนี้ก็คงอยู่จนถึงทุกวันนี้

หมายเหตุ: ยอดเขาที่สูงเป็นอันดับสองของโลกคือ K2 ก็มีที่มาคล้ายๆ กันคือ คณะนักสำรวจค้นพบยอดเขาและตั้งชื่อโค้ดเนมเป็น K1 กับ K2 ซึ่งภายหลัง ค้นพบชื่อท้องถิ่นสำหรับ K1 แต่เคสของ K2 ก็ไม่มีชาวบ้านเรียกหากัน เป็นเพราะอยู่ไกลในพื้นที่ไม่มีคนอาศัย ทำให้ชื่อ K2 ถูกใช้ต่อมาจนถึงทุกวันนี้

ภาพจาก Wikimedia Commons

Comments